Latijns-Amerika magazine.

Columns

Colombia’s march for peace – or – public opinion making at its best

10-04-2013

The 1997 movie ‘Wag the Dog’ is a must-see for anyone interested in politics and public opinion making. For those of you unfamiliar with the movie: its plot revolves around a Hollywood film producer’s attempt to stage a fake war between the US and Albania to distract the electorate’s attention from a sex scandal involving the president. Winifred Ames: Why Albania? Brean: Why not? Winifred Ames: What have they done to us? Brean: What have they done FOR us? What do you know about them? Winifred Ames: Nothing. Brean: See? They keep to themselves. Shifty. Untrustable. Next to being very entertaining, the movie provides a nice illustration of spin doctors and their construction of public opinion. In the run-up to... » meer lezen

Colombia

Towards a Latin American Iron Law of Oligarchy?

05-01-2013 door Fransje Molenaar

One of my favorite scholars is Robert Michels, who – as a member of the German Socialist Party in the early 20th century – came up with the famous ´iron law of oligarchy´. This basically means that every party will eventually end up being governed by a small group of close-minded party elites (this led Michels to switch his allegiance to the Italian fascists. Must have been a logical step at the time…) Imagine my surprise when Michels turned up in 21st century Costa Rica as one of the reasons for the Electoral Court’s involvement in the regulation of political parties! Leaving aside the fact that I hate that every work on Latin American politics starts with references to European... » meer lezen

Mexico

Trouble in paradise? Costa Rica’s week as a democratic dictatorship

04-12-2012 door Fransje Molenaar

One of the few things that I still remember through the alcohol-induced fog that surrounds most memories of my first year as as student in Leiden are the classes of professor Patricio Silva. Next to his knowledge about politics in Latin America in general, this professor excels in his examples of Latin American people seeking to ‘keep up appearances’. Getting fined because you´re driving around talking into a fake mobile phone, dying of heath exhaustion because if you keep your car’s windows up  you appear to have airconditioning. That sort of thing. The general logic behind these examples is that people have a huge need to be seen as ‘modern’ and that this desire takes precedence over all other interests... » meer lezen

Costa Rica

Over medicijnen, ziekenhuizen en gaten in het asfalt

24-09-2012 door Carmen Laura Gimenez Solar

Onlangs tijdens een borrel met een gemengde groep van Latino’s, Belgen en Nederlanders raakten we verwikkeld in een gesprek over medische ervaringen in Latijns-Amerika. ,,In Peru kun je heel makkelijk en zonder recept antibiotica kopen”, vertelde iemand; ,,je loopt een apotheek binnen, bestelt ze en je krijgt ze gewoon”. Iemand anders was in een Latijns-Amerikaans ziekenhuis terecht gekomen en werd “vrijwel onmiddellijk bij binnenkomst, voor ze überhaupt wisten wat er mankeerde lek geprikt en een infuus aan de arm gehangen”. ‘Latino’s slikken voor alles iets’, werd er gezegd. Ervaren vanuit een cultuur waar het slikken van antibiotica bijna gelijk staat aan duivelse praktijken en waar zelfs het slikken van een paracetamol eindeloos afgewogen moet worden (en waag het niet om... » meer lezen

Bolivia

Argentijns Feest in Antwerpen: interculturaliteit in de praktijk

29-08-2012 door Lisa Couderé

Zaterdag 14 juli, Wilrijk, Antwerpen, op het eerste zicht een Argentijns Feest als de zovele andere culturele avonden of feestjes op zaterdagavond. Maar zoom even in en aanschouw een mooi staaltje intercultureel leven in de praktijk van de Latijns-Amerikaanse gemeenschap in en met België! Deze praktische oefening op hedendaagse concepten als globalisatie, migratie en interculturaliteit begint bij één van de favoriete onderwerpen van de Belg. In de woorden van Frank … weer met meer weer, of regen! Zoals Erving Goffman al schreef bepaalt de omgeving waarin we leven mee onze identiteit. Scenische omlijsting op zaterdag 14 juli: het Biokot, clubhuis van de studentenclub Biologie. Of typische jeugdbeweging lokalen in de gietende regen, do I need to say more. Kom binnen... » meer lezen

Argentinië

Zomer in Latino Amsterdam

20-07-2012 door Ruby Sanders

Ondanks de tot nu toe vrij vruchteloze Hollandse zomer, belooft het goede weer er eindelijk aan te komen. En ondanks de vele regen; omhoog gevouwen kragen en klagende mensen, voelde Amsterdam de afgelopen weekenden in juli op momenten toch opvallend zwoel aan. Wie goed luisterde, hoorde uit verschillende hoeken van de stad tropische klanken komen. Met het agendaoverzicht in de hand kon de conSentido-redactie precies uitvinden welke klanken waarvandaan kwamen en zo toch nog de warmte opzoeken. Het begon al met het Amsterdam Roots Festival. Net als andere jaren wijdde de Melkweg enkele avonden aan het festival met verschillende acts vanover de hele wereld. De zaterdag was dit jaar Caribisch gekleurd met Celso Piña en Gente de Zona. De accordeonist Celso Piña... » meer lezen

Let me tell you about electoral fraud – Part 2

04-07-2012 door Fransje Molenaar

One thing you can say about Mexicans is that they tend to complicate life through over-regulation. The best example of this is their electoral system, which is probably the most complex one in the world: 300 seats in Congress can be obtained in electoral districts where the seat goes to the candidate with the most votes. For the election of the remaining 200 seats, the country is divided in 5 large districts of 40 seats which are distributed through proportional representation. These seats are important because a party may never receive more than 8% in total above their PR seats. In addition, no party may receive more than 300 seats. Are you still with me? Similar complexity is visible in... » meer lezen

Mexico

De verslaggeving van geweld tegen vrouwen in Nicaragua

23-06-2012 door Jetske Hijlkema

Ter voorbereiding van een vrije cursus over gender, kwam ik een interessant artikel tegen van onderzoeksters Cecilia Lagunas en Karin Lencina (2010) die aan de hand van artikelen over geweld in de Argentijnse krant Clarin onderzochten in hoeverre deze berichtgeving een stereotyperende uiting was. Uit hun onderzoek komt naar voren dat geweldpleging tegen vrouwen nogal clichématig wordt bericht; de vrouw is het eeuwige slachtoffer terwijl de daad van de man wordt ´gerechtvaardigd´ door in het bericht te spreken van een crime pasionnel en door ruimte laten voor de jaloerse gevoelens en alcoholmisbruik van de man. Het is een artikel dat je bewust maakt van de subjectiviteit van zogenaamd objectief nieuws, oftewel framing. Eén van de eerste nieuwsartikelen die ik met... » meer lezen

Nicaragua

Mijn ingebeeld land

19-06-2012 door Lisa Couderé

Naar het autobiografische boek ‘Mi país invitado’ (2003) van Isabel Allende doe ik een poging mijn eigen ingebeeld land een plaatsje te geven. Het gaat niet zoals bij Allende over de melancholie van een bannelinge naar een verloren vaderland, maar over het gemis dat iedere ontmoeting ongevraagd opdringt. Het verlangen om adembenemende landschappen en verrassende gerechten te blijven overkijken en smaken. Iedereen die mijn hart is binnengewandeld dicht bij te houden en het beste van beide werelden samen te brengen in ‘Mi pais inventado’. Mijn liefste Guatemalteekse mama moet erbij zijn. Haar strenge blik en liefdevolle glimlach die matriarchaal heel de familie en eigen of toegeëigende kinderen omarmen. Ook mijn Belgische ouders die mij alle kansen, en zo veel meer,... » meer lezen

Verzet en de mars voor zes procent in Nicaragua

05-06-2012 door Jetske Hijlkema

Tijdens mijn master Latijns-Amerikaanse studies werd ons verteld over het verschijnsel gedwongen solidariteit, een fenomeen dat zich in verschillende Latijns-Amerikaanse landen manifesteert en waarvan ik gisteren getuige en deelgenoot was. Nadat de Sandinisten de presidentsverkiezingen van 1990 verloren, besloten ze om zich vanuit benedenaf te verzetten tegen het nieuwe, neoliberale beleid. Dit leidde tot vele demonstraties en stakingen. Eén van de stokpaardjes was de 6%-strijd voor publieke universiteiten: oftewel dat zes procent van de begroting aan dit type onderwijs wordt besteed. Na een verhitte strijd, met een aantal doden aan de kant van de studenten als gevolg, werd dit principe in de grondwet verankerd. Het is echter in verhouding tot wat er aan primair en secundair onderwijs wordt besteed een... » meer lezen

Nicaragua

Juan Modaal en de dollar: een Argentijnse romance

26-05-2012 door Remi Lehmann

De Argentijnse regering heeft de afgelopen maanden vergaande maatregelen genomen om de aankoop van dollars te beperken. Presidente Cristina Fernández zegt dat Juan Modaal zich geen zorgen hoeft te maken. De maatregelen zouden vooral bedoeld zijn om belastingontduiking, kapitaalvlucht en speculatie tegen te gaan. Drie redenen om dollars te kopen Of Cristina nu de waarheid spreekt of niet, het is interessanter om te kijken waar de vraag naar dollars vandaan komt. Waarom wil Juan dollars kopen? Ten eerste is het veel aantrekkelijker om in dollars te sparen. Wie spaart in pesos, is een dief van zijn eigen portemonnee: de peso verliest jaarlijks 25% aan waarde. Dit komt omdat de regering de geldpers overuren laat draaien om haar stijgende uitgaven te... » meer lezen

Argentinië

Let me tell you about electoral fraud

24-05-2012 door Fransje Molenaar

Although I am in Buenos Aires to investigate the 2009 reform of the law on political parties – not a good conversation starter at parties, I can tell you – something that continues to come up in my interviews is the topic of electoral fraud. And boy, do these Argentines come up with ways to tamper with the ballot. Electoral fraud in Argentina is closely connected to the country’s peculiar voting system. Whereas most countries in the world have passed to a system where the state provides the voters with a single piece of paper with the candidates of all parties, in Argentina every party has to provide its own ballot. The system of multiple ballots, as it is known... » meer lezen

Argentinië

Valkuilen der culturele verwachtingen

23-05-2012 door Ruby Sanders

Zijn mokkakleurige huid was bezaaid met koffiebruine sproetjes en zijn zwarte ogen pasten precies bij zijn ondeugende baardje. Misschien was het mijn geheime verlangen naar de illusie van het leven als ‘Brasileira’, met een lichaam waarvan de welgevormde heupen moeiteloos, argeloos, op de ritmes van de samba of bossanova meewiegden en een natuurlijke schoonheid waar niet over gediscussieerd hoefde te worden. Een leven vol openheid en positiviteit zonder gladjes, saai of sentimenteel te worden. Wellicht projecteerde ik deze onbewuste fantasieën op hem, zonder ook maar te weten wat zijn verhaal in werkelijkheid was, het feit negerend dat hij juist was vertrókken uit het idyllische leven dat ik in mijn gedachten had geschetst. Hij beaamde mijn ideeën over de geslotenheid van... » meer lezen

Brazilië

“Dit is Latijns-Amerika”

10-05-2012 door Lisa Couderé

Wanneer ik naar Latijns-Amerika trek denken verrassend veel mensen dat ik steeds weer in het zelfde postkaartje van stralende zon, strand en palmbomen terechtkom. Zo ook de laatste keer toen ik in Puno verbleef, op 3600 meter hoogte in de Zuid-Peruaanse Andes. De zon zindert hier tijdens de wintermaanden dan wel hevig, een warme trui en dampende kop mate vervangen er kokossap en bikini. Net zoals je voor een reis naar Ecuador kan ontdekken: “Hoezo bij de evenaar regent het veel, en heel het jaar door?” Voor mijn eerste verblijf in Latijns-Amerika had ik ook zo mijn ideeën. Het werd niet Mexico, want ik koos er voor niet omringd te worden door mannen met grote hoeden en snorren. Guatemala dan... » meer lezen

Oorbel

02-05-2012 door Carmen Laura Gimenez Solar

Enkele weken voor de bevalling van mijn dochter, tijdens het wekelijkse gesprek met mijn moeder die nog in Bolivia woont, kwam het onderwerp “oorbel” ter sprake. Meisjes krijgen in Bolivia altijd oorbellen bij de geboorte, deels uit traditie: mooi, een eer voor wie een dergelijk cadeau mag uitzoeken (peetoom, peettante, opa’s, oma’s, tweede tante van moederskant, eerste oom van vaders kant, peetoom van moeder); deels uit praktische overwegingen: goud is handig als je in geldnood zit, en met die oorbellen in weet iedereen meteen dat de baby een meisje is. De handeling wordt door de verpleegster die de bevalling bijstaat zelf gedaan: baby opvangen, schoonboenen, wegen, meten, hiel prikken, etcetera, en ach, een prikje meer of minder en zó zitten... » meer lezen

Bolivia