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Lago Uru Uru entre la sequía y la contaminación

22-02-2017 door Marai El Fassi, Uriel Montúfar

El Uru Uru es un lago bastante joven. Se formó por el desborde del río Desaguadero en su desembocadura en el lago Poopó, sobre la extensa planicie sedimentaria. Esta formación data de 1962, tiene una longitud de 21 km y una anchura de 16 km, y una superficie de 214 km² a una altura de unos 3686 msnm.

A finales del 2016 se informó que el Uru Uru (tercero en Volumen de Bolivia), había desaparecido. La sequía, el desvío de aguas para fines agrícolas e industriales, el calentamiento global y la contaminación de las mineras serían las principales causas.[1] Estos problemas son similares a los que causaron la desaparición del lago Poopó (lago con la más grande superficie de Bolivia). Esta situación de sequía (tres años) que se vive en el altiplano andino ha provocado la migración y disminución de animales y la desesperación de los pobladores, que ven que sus medios de subsistencia se escapan de las manos. La desaparición de la totora que normalmente crece en el lago afecta al ganado, para lo cual presenta la base alimentaria en esta área.[2]

Llegando al lago, se nota que el problema del agua va más allá de la sequía. Para llegar a la orilla de la laguna (por la zona de Machaqmarka), hay que recorrer un campo inmenso, lleno de relaves mineros y basura. Parece que todo el campo está salpicado con confites de todos los colores. Son botellas de plástico que se extienden en un área desértica, totalmente destruida: transparentes y verdes, blancas y celestes. Es difícil entender la inmensidad del espacio y el hecho de que aparentemente no hay quien tome medidas para la disposición adecuada de los Residuos Sólidos. Nos explican que este lugar es el cauce de un río temporal que cambia su flujo con la temporada. Pasando por un pueblo minero, se lleva la basura y la deja al largo de su camino. La gente no está muy involucrada, viven de la minería. La mayoría de los jóvenes trabaja en cooperativas mineras de la zona[3], si habría una actitud crítica al respecto, podrían afectar su puesto de trabajo. También se nota una falta fuerte de consciencia medio ambiental (al parecer para los pobladores la zona del botadero no es un problema). El desconocimiento viene acompañado por una impotencia frente al tema, ya que no se ve una presencia ni de la municipalidad u otros proyectos.

El lago se había secado por completo, indica el guía. Gracias a las lluvias de los últimos meses el lago UruUru ha podido recuperar aproximadamente el 40% de su nivel normal.[4] Lo que ayudó también, fue el proyecto que cerró los desvíos del rio Desaguadero.[5] Se nota una variedad de vida impresionando que ha regresado en poco tiempo al UruUru. Los peces escasean. Nos indica un poblador que no hay pesca hace un año.

Aún los recursos hídricos disponibles son insuficientes para satisfacer las demandas de todos estos cuerpos de agua (Poopo y Uru Uru, irrigaciones y actividades industriales). Como consecuencia, es necesario proponer una política de optimización de los recursos que permitan usar el agua sin afectar los ecosistemas, además del respeto del caudal ecológico, sin dejar de mencionar que es importante implementar un control más estricto a los vertimientos de las minas. Todo esto es vital para la supervivencia de todo este sistema que es sustento de vida.

El presente artículo y fotografías, forman parte del proyecto WañaPacha (tierra seca) que busca visibilizar los efectos del cambio climático en las zonas andinas que son especialmente vulnerables.
Textos e Imagenes: Marai El Fassi y Uriel Montúfar.

Lea otro articulo de la serie sobre la Laguna Colorada y sobre el lago Poopó.

 

[1] http://eju.tv/2016/11/el-lago-uru-uru-desaparece-y-se-lleva-vida-y-esperanza/
[2] http://correodelsur.com/sociedad/20161125_lago-uru-uru-desaparece–y-se-lleva-vida-y-esperanza.html
[3] http://lapatriaenlinea.com/?nota=242613
[4] http://lapatriaenlinea.com/?t=volumen-del-lago-uru-uru-aumenta-a-consecuencia-de-recientes-lluvias&nota=278585
[5] http://www.atb.com.bo/seccion/sociedad/cerrar%C3%A1n-desv%C3%ADos-de-agua-del-r%C3%ADo-desaguadero-para-preservar-el-lago-uru-uru

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